Oosten, Maria van (1959)

Ze is de oprichter van Zij aan Zij en groeide op als zevende en jongste kind van wat zij zelf noemt 'een gereformeerd Maarten 't Hart-gezin'. Hieruit heeft zij zich echt los moeten maken. "Ik ben heel erg mijn eigen weg gegaan, zowel in mijn werk als mijn privéleven. Thuis werd er nooit over seks gepraat, laat staan over homoseksualiteit. Het werd volkomen genegeerd." Na de middelbare school wilden haar ouders dat zij naar de kweekschool ging en 'juf' werd. Het werd uiteindelijk Amsterdam en het hoofdredacteurschap van Zij aan Zij Magazine, het eerste en grootste tijdschrift voor LBT-vrouwen in Nederland. In 2012 ontving Maria de Bob Angelo Prijs van het COC, vanwege haar bijdrage aan de emancipatie van lesbische, biseksuele en transgendervrouwen. In augustus 2017, tijdens het 25-jarige jubileum, ontving Maria nog meer waarderoing voor haar werk: Wethouder Simone Kukenheim (Diversiteit) decoreerde haar met een koninklijke onderscheiding.

"Tussen 1992 en nu heeft Zij aan Zij keihard gewerkt om de lesbische vrouw in Nederland op de kaart te zetten. In de jaren 90 waren we de enige echte tegenhanger van de Gaykrant. Maar we zijn er óók voor biseksuele vrouwen; aseksuele vrouwen; seksefluïde en transvrouwen. We altijd het meest vooruitstrevende LHBT-blad geweest, en daar ben ik trots op."

Lees een uitgebreid interview met Maria van Oosten in het Zij aan Zij jubileumnummer, augustus 2017.