Café De Kurk

Maak kennis met de eigenaren van het eerste queer café in Arnhem: Joost Hoebe, Mina Yacoub en Peet Bouwens. Volgens hen is Café De Kurk 'een plek waar heel de queer community zichzelf kan zijn.' Het idee om een queer café te openen ontstond ongeveer twee jaar geleden. 'We hielden een queer feestje in het Arnhemse boekencafé ABC Libertas. De opkomst was erg groot en voor ons een teken dat er duidelijk behoefte was aan een plek voor alle mensen binnen de gemeenschap.' Ik wilde er meer van weten en ging bij ze langs!

Mina vertelt: 'Toen ik bezig was met het organiseren van het queer feestje in ABC Libertas had ik al het idee voor een queer café, maar Peet was druk met het plannen van haar bruiloft. Ik besloot daarom eerst te kijken hoe succesvol het zou zijn. Dan hoefde ik haar daarna pas lastig te gaan vallen. Uiteindelijk deed ik dat al tijdens het feestje.'

Peet: 'Ik geef Mina groot gelijk, want het feest was hysterisch succesvol. We hebben de hele avond bij de deur gestaan omdat er zoveel mensen kwamen! Hierdoor besloten we al snel om ons eigen queer café te gaan openen. Joost, die ik uit de kunstwereld ken, wilde ook graag meedoen. We zijn vrij snel daarna met z'n drieën gaan zitten om ideeën te delen.'

Queer Collective Arnhem

'We begonnen met het organiseren van wekelijkse borrels bij Café Bosch. We hadden in de zomer naast de borrels ook nog een filmprogramma in filmhuis FOCUS. Sindsdien vormen we met z'n drieën The Queer Collective Arnhem. Steeds vaker werden we door andere partijen benaderd om dingen te organiseren. Zo waren we ook betrokken bij de Roze Woensdag in Nijmegen. Als collectief hebben we kunnen groeien en steeds meer mensen weten te betrekken. Hierdoor werd ons plan om een eigen queer café te openen ook steeds realistischer. We hadden alleen nog de middelen nodig.'

Crowdfunding

'Vorig jaar startten we een crowdfunding om ons queer café te realiseren. Hoewel we veel steun hebben gekregen, hebben we ons doelbedrag niet gehaald. Maar we waren creatief genoeg om toch ons plan door te zetten, vond we zelf. En dat is gebleken! Op 9 maart 2024 hebben we de deuren geopend.'

Wat maakt De Kurk zo bijzonder?

Joost: 'Wij zijn het eerste queer café in Arnhem dat zich echt richt op de hele LHBTIQ+ gemeenschap. Vroeger waren er wel veel gay cafés in onze stad. In 2007 en 2008 was Arnhem twee jaar achter elkaar zelfs de 'gay capital' van Europa. Er waren iets van zeven gaybars – wel heel erg gericht op mannen. Een daarvan was de sauna SteamWorks. Hoewel SteamWorks en Café Colours nog wel bestaan, is een deel van die bars in Arnhem een stille dood gestorven door de komst van smartphones en apps als Grindr. Er kwamen daardoor veel meer manieren om elkaar te ontmoeten.'

'We merken dat de community ook wel veel meer fluïde wordt. Dit zien we vooral bij de jongere generatie van de kunstacademie Artez in Arnhem die veel naar De Kurk komt. Die geven ook aan dat ze behoefte hebben aan een progressievere versie van een 'standaard' gaybar. De Kurk kan álle leden van de community een plek bieden. Je hoeft hier niet bang te zijn om raar aangekeken te worden.'

Wat voor evenementen organiseren jullie bij De Kurk?

'We hebben al een paar leuke evenementen gehad en er komen er nog veel meer aan in de toekomst. Het begon met het openingsfeest, waar ook weer een hele grote opkomst was. Verder hebben we een koningsnachtfeestje gehad, een bingoavond en een drag workshop.'

'We hebben laatst onze eerste Candlelight-avond georganiseerd, geïnspireerd door het gelijknamige radioprogramma. Op een rustige avond in De Kurk hebben we mensen aangemoedigd om gedichten te schrijven. Er hing een mooie sfeer terwijl Joost, met zijn diepe stem, de geschreven gedichten voorlas. De gedichten die in het radioprogramma werden voorgelezen waren vaak erg slecht. Maar veel van de gedichten die deze avond werden voorgedragen waren verrassend goed! Het was een fantastische ervaring die goed ontvangen werd, dus we zijn van plan om deze poëzieavonden regelmatig te organiseren. We willen uiteindelijk een gedichtenbundel uitgeven van alle verzamelde gedichten bij elkaar. Dat lijkt ons superleuk.'

Hoogtepunten tot nu toe

Mina: 'Het eerste wat me te binnen schiet, is wat er laatst gebeurde toen ik aan het werk was in De Kurk op een zondagochtend. Het was wat rustiger dan normaal en ik zag 

Lees meer

Reacties

Log in om reacties te lezen en zelf te reageren.



Recent nieuws:

Spiegelbeeld

Haar vingers bewogen, haar nagels kropen tergend langzaam omhoog. Kippenvel op het randje van lekker. Er klopte iets niet. Er was een derde hand, in mijn nek... - Fran & The City

Lees verder

IHLIA: Protest2Pride

De foto's van Marian Bakker fungeren als een genuanceerd historisch verslag, een bijdrage aan ons collectieve geheugen en begrip. Ook jij kunt bijdragen aan de expo: upload jouw foto!

Lees verder

Afscheid

Inseminatiepoging drie was raak, maar na twee maanden bleek het kindje niet meer te leven. Wat moest er nu gebeuren? 'Afwachten,' had de arts gezegd. Dat gingen we dus maar doen...

Lees verder
Meer nieuws & achtergronden