Suzanne's reizen

Suzanne Klemann, vooral bekend als één van de twee zangeressen van de popgroep Loïs Lane, is aanstaande zondag 25 december op tv. In het programma van De Gevaarlijkste Wegen van de Wereld trotseert ze samen met Peter Sterk de wegen in Costa Rica. Peter Sterk is scenarioschrijver, acteur en producent. We vragen naar Suzanne's beleving van het programma, de avontuurlijke autorit met Peter én of zij zichzelf als rolmodel ziet. Verder lees je over haar muzikale plannen voor de komende tijd.

Voor wie Suzanne Klemann niet kent of graag even een samenvatting leest, hier enkele highlights. Suzanne kwam bij de door haar zus (Monique Klemann) opgerichte band Loïs Lane, toen er een achtergrondzangeres uitviel. Een bekende hit van Loïs Lane was onder andere het lied 'It's the first time'. De band was met name eind jaren 80 en begin jaren 90 erg populair. Suzanne was ook lid van de Nederlandse band Girls Wanna Have Fun. Ze heeft met verschillende televisieprogramma's meegedaan, zoals met het realityprogramma Expeditie Robinson (2016, 17e seizoen) en Wie is de Mol (2022, 22e seizoen).

Suzanne was destijds één van de weinige vrouwelijke BN'ers waarvan bekend was dat ze met een vrouw was. Ze is al vele jaren getrouwd met haar vrouw Minka en ze hebben samen een dochter.

Met Suzanne mee op reis

Dit is moeilijk een interview te noemen, Suzanne neemt je mee op reis. Ze praat makkelijk en spontaan. Terwijl we bijna met de vragen van start gaan, vertelt ze dat het kan zijn dat ze af en toe moet verplaatsen van de ene ruimte naar de andere. 'Omdat mijn dochtertje, nou ja dochtertje ze is groter dan ik, zo komt. Ze heeft vakantie. En je weet hoe die pubers zijn, die nemen alles in beslag. De wereld is van hen.'

Hoe heb je het programma De Gevaarlijkste Wegen beleeft?

Die reis begint voor Suzanne thuis, gewoon tijdens het kijken van het tv-programma. 'Ik had ooit een wensenlijstje van programma's. Ik ben niet echt een tv-kijker, maar met mijn dochter keek ik naar haar kinderprogramma's. We keken elke dag het Jeugdjournaal en Het Klokhuis. Dat vond ik echt kwaliteit. Ik ben liever altijd bezig en als ik dan een keertje tijd heb dan kijk ik heel selectief. Sommige programma's vond ik wel echt te gek. Eerst was dat Wie is de Mol. Toen kwam Expeditie Robinson en ik dacht: 'Dat lijkt mij ook wel wat!' en daarna kwam De Gevaarlijkste Wegen Van De Wereld.

Als je mij vraagt wat ik het liefst doe, dan is dat reizen, heerlijk eten en van mijn familie en vrienden genieten. Reizen gaat bij mij gepaard met autorijden. Ik en geen auto? Dat bestaat niet. Vanaf dat ik mocht rijden op mijn 17e reed ik en had ik een eigen auto. Ik heb mijn rijbewijs in Amerika gehaald, omdat ik toen daar woonde. Voor mij is rijden ontspanning. Ik kan van mezelf wel zeggen dat ik heel goed kan rijden. Jarenlang was ik bezorgster van de bloemetjes in Amsterdam. Maar terug naar mijn wensenlijstje. Daar stonden dus drie programma's op: Wie is de Mol, Expeditie Robinson en De Gevaarlijkste Wegen van de Wereld. Geweldig natuurlijk, dat ik daaraan allemaal mocht meedoen.'

Emotionele maanden vooraf

Suzanne: 'Ik zou in eerste instantie met Bilal (Nederlands acteur, zanger en rapper) naar Argentinië gaan. Alleen toen had ik ineens een theatertour, want door Corona moesten de concerten van 35 jaar Loïs Lane worden ingehaald. Toen ging de reis met Bilal, wat mij heel erg leuk had geleken, niet door.

Uiteindelijk ging ik dus op pad met Peter Sterk, wat ook heel erg bijzonder en tegelijkertijd heel leuk was! Dat het een aantal maanden later werd, kwam goed uit. Niet alleen omdat ik aan het optreden was, maar ook omdat mijn vader op 26 juli is overleden. Op 26 augustus, een maand later, ging ik naar Costa Rica.

Mijn vader was al heel lang niet goed meer. Het waren pittige emotionele maanden. Het laatste jaar had hij ineens een tumor die verwijderd moest worden en brak hij ook nog eens twee maanden voor zijn dood zijn enkel! De laatste jaren was ik mantelzorger voor mijn vader om mijn moeder te ontzorgen. Mijn moeders hersenen werken trouwens nog heel goed. Ze is 87, maar Mo en ik zeggen wel eens gekscherend dat ze nog immer slimmer is dan wij tweeën bij elkaar.'

'Ik merkte dat ik het heel fijn vond dat ik weg mocht voor het programma. Even weg uit de omgeving, even me-time. Ik ben iemand die altijd met alles en iedereen bezig is, behalve met mezelf. Ik wil dat iedereen het goed heeft en ik zorg altijd voor iedereen. Daardoor zorg ik niet altijd zo goed voor mezelf. Het was prettig dat ik in Costa Rica even niks aan mijn hoofd had. Er wordt gewoon door een regisseur verteld wat je moet doen, ik hoefde het niet allemaal zelf te bedenken Dat was fantastisch. Een verademing … niet denken, gewoon doen!'

Tweede keer in Costa Rica

'Wat de reis ook bijzonder maakte, was dat ik zo'n 20 jaar geleden in Costa Rica ben geweest voor een ander reisprogramma: 'Veronica goes..' met Gijs Staverman. Een reisprogramma over de hele wereld met verschillende presentatoren. Op de terugweg naar Nederland hadden we een overstap in New York. De dag erna, toen we terug in Nederland waren, was het 9/11, de dag dat de twee vliegtuigen de Twin Towers in vlogen. Daarom weet ik het zo goed.'

Suzanne vertelt verder over hoe bijzonder het is om te zien wat er in bijna een kwart eeuw was veranderd in Costa Rica. Suzanne: 'Destijds was het echt een oud land en de bevolking leefde passief, je had bananen- en suikerplantages. Nu is het 180 graden omgekeerd daar. Ze hebben nu farms waarmee ze hun eigen land conserveren en klaar maken voor de toekomst met veel oog voor het milieu! Ik was heel erg onder de indruk van de natuur, maar ook van de jeugd die begaan is met de natuur en het land, de mensen, de mentaliteit. Zo onwaarschijnlijk dat er in zo'n korte tijd zoveel is veranderd. Van gewend om onderdrukt te worden naar hoe het nu gaat. Het is echt geweldig! Ik was heel blij verrast.' Suzanne praat enthousiast over haar beleving in Costa Rica, over de mensen, natuur, bergen, vulkanen, zee en het heerlijke eten. Het geeft haar kippenvel, alleen al door het er nu weer over te hebben.

Hoe was het om met Peter Sterk in de auto te zitten?

Suzanne: 'Dat klikte meteen al op Schiphol. Toevallig bleek hij een vriend van een gezamenlijke vriend van Minka en mij te zijn. Sterker nog: zijn vrouw heeft vroeger bij mij op de lagere school gezeten. Dat wist ik allemaal niet, heel bizar. Zij bracht Peter naar Schiphol. Het was 48 jaar geleden dat ik haar voor het laatst had gezien, maar ze was niks veranderd.'

'Ik heb Peter ook gegoogeld en zag toen dat hij heel veel sketches voor Het Klokhuis gemaakt heeft. Net zo'n programma dat ik dus wel keek. Hij is een ongelofelijk, grappige, slimme en leuke man en hij is een beetje van mijn leeftijd. Ik hoopte eerst dat ik met iemand in de auto zou zitten die jonger was dan ik, maar wat ik begrepen heb, is dat het een hele mooie aflevering wordt. We gaan wat dieper op de materie in, want ja wij zijn wat ouder. Dan krijg je andere gesprekken.'

'We hebben slecht weer en ook echt gevaarlijke situaties meegemaakt. In het totaal waren we maar een week weg. Er waren uiteindelijk maar drie dagen om te filmen, omdat er zoveel verkeerd ging. Het was dan keihard werken, van 's ochtend vroeg tot 's avonds laat. Dat vind ik niet erg. Ik houd van hard werken. Ik merk wel dat ik, zeker nu ik ouder word, het mee mogen doen aan dit soort programma's extra waardeer.'

Ben je kieskeuriger nu je een beetje ouder bent?

'Dat waren Mo en ik altijd al. Wat dat betreft hebben we ook mazzel gehad met onze ouders: twee hele sterke persoonlijkheden, slim en lief. Warme mensen die ons heel veel goede bagage meegegeven hebben. We zijn altijd zo zeker geweest van onze zaak. Dat is ook geluk, dat we altijd elkaar hebben gehad. Nooit ergens meteen inspringen, juist niet. Die plaat met Prince niet maken, daar hebben we bewust voor gekozen. Wij vinden dat wij onszelf moeten blijven, anders verkoop je je ziel aan de duivel.'

Suzanne en Monique hadden tijdelijk een samenwerking met Prince. Prince wilde hun hele nieuwe album produceren, maar daar gingen ze niet mee akkoord, omdat ze hun eigen identiteit niet wilden verliezen.

Muzikale plannen 2023/2024

Suzanne vertelt over de theatertour 35 jaar Loïs Lane die eigenlijk door Corona in het water is gevallen. Uitgestelde concerten en dan alles inhalen in een korte tijd, terwijl andere bands ook concerten aan het inhalen waren, zorgden voor een ongelukkige planning. Zoals een concert op de dag na Koningsdag of een optreden hebben en dan weer maanden moeten wachten voor het volgende optreden.

Gelukkig is er goed nieuws! 'In 2024 bestaat Loïs Lane 40 jaar.' Suzanne begint smakelijk te lachen, ze kan gewoon niet geloven dat Loïs Lane al 40 jaar bestaat. 'Als we dan nog kunnen zingen, komt er een theatertour 40 jaar Loïs Lane. Die toer moeten we helemaal voorbereiden in 2023.'

Dat is nog niet alles. Suzanne vertelt ook over de samenwerking met de band Nederpop All Stars. Suzanne: 'Het afgelopen jaar waren we bij de Nederpop All Stars te gast als artiest in hun theatershow. We hebben niet een maar twee theatertours met hen gedaan, zo goed beviel de samenwerking én zo goed zelfs dat we ook onlangs samen een single hebben uitgebracht: 'Love of Life' van Earth & Fire. Daar stond nog een artikel over in de Telegraaf: over ons en Jerney Kaagman. Ze is speciaal bij onze theatershow komen kijken, aangezien we nog meer repertoire van Earth & Fire spelen. Heel bijzonder dat ze kwam kijken, wij waren erg vereerd! Vorige maand is net één van de bandleden Chris Koerts van Earth & Fire overleden. Hij heeft het vooraf ook nog gehoord en was laaiend enthousiast. We hebben de behoefte om het jongere publiek op te voeden met de te gekke muziek die er in Nederland gemaakt is in de 60'er en 70'er jaren. Muziek die de hele wereld overging. Van de Nederlandse popiconen, zoals van Jerney Kaagman en Mariska Veres van Shocking Blue met een van de werelds allergrootste gecoverde hit allertijden VENUS. Die muziek, waar veel jonge mensen geen weet van hebben, willen we graag onder de aandacht brengen want dat is zo verdiend!'

'Misschien gaan we daar een show van maken én we willen met de Nederpop All Stars band muziek gaan schrijven. Het is zo'n ongelofelijk magische combinatie gebleken die geen van ons ooit had geloofd van tevoren. We zijn eigenlijk een beetje verliefd op elkaar geworden met z'n allen het afgelopen jaar.'

Wat er verder nog bij komt dit jaar dat weet ze nog niet. Suzanne: 'We zullen het mee gaan maken.'

Ondertussen ben ik onzeker of de opname app het goed doet. Gelukkig helpt Suzanne mij door de stress en blijkt het achteraf stress om niks te zijn geweest. Ik begrijp wat ze bedoelt met voor alles en iedereen zorgen. Op naar de volgende vraag.

Voel je je een rolmodel, omdat je met een vrouw samen bent?

'Nou ja rolmodel… Ik kwam er eigenlijk helemaal niet voor uit, ik heb ook met heel veel mannen gelopen. Het is irritant dat je gezien wordt als lesbisch. Vandaar dat ik in de begintijd nooit meewerkte met de media aan een zogenaamde coming-out. Er is geen coming-out, ik val op mensen. Dan kreeg je van die vragen van 'Hoe is het nou om lesbisch te zijn?' Ga weg man, ik ben helemaal niet lesbisch, ik ben gewoon met een vrouw. Ik ben blij dat tegenwoordig kinderen gewoon kunnen zeggen 'ik weet niet of ik een jongen of een meisje leuk vind of dat ik man of vrouw ben.' Het is zoveel makkelijker. Zover was ik eigenlijk al 40 jaar geleden, maar toen kon dat niet want toen snapten mensen het niet. Je moest of homo, hetero of lesbo zijn. Dat is gelukkig niet meer aan de hand, veel minder in ieder geval.'

'Ik moest een voorbeeld zijn voor de meisjes uit de provincie, maar ik wilde dat helemaal niet zijn. Later dacht ik wel 'ook flauw van mezelf' en nu denk ik: het is verschrikkelijk als je in een dorp wordt geboren waar je niet kan uitkomen voor je geaardheid of voor wat je vindt of denkt. Dat moet afschuwelijk zijn. Het was voor mij toen makkelijk lullen.'

Ik begrijp haar verhaal, omdat ik zelf uit een kleine plaats in het Oosten van het land kom. Amsterdam was veel vrijer, progressiever dan waar ik en vele anderen opgroeiden. Daarnaast was het voor Suzanne ook nog eens zo dat ze geduwd werd in het lesbi hokje, terwijl ze daar niet in past. In mijn tijd (jaren 80 en begin jaren 90) waren er in mijn omgeving veel vooroordelen over mensen die zowel op mannen als vrouwen verliefd konden worden. Zoals ik, tot ik mijn toenmalige vriendin, die grappig genoeg Monique heet, leerde kennen.

Suzanne vertelt: 'Ik ben al 32 jaar met dezelfde vrouw samen. Als er iemand is die absoluut niet op vrouwen valt en niet lesbisch is, dat vindt ze een afschuwelijk woord, dan is dat mijn vrouw. Mijn vrouw valt niet op vrouwen, echt niet. Ze valt wel op mij, maar ze zal na mij nooit meer met een vrouw gaan. Nou dat is natuurlijk ook moeilijk want ik ben de allerleukste,' zegt ze luid lachend.

Hoe hebben jullie elkaar leren kennen?

'We waren beste vriendinnen. Dat was bizar, opeens sloeg de vonk over. Heel bijzonder, dat was wel even schrikken, voor ons allebei en voor de omgeving ook, want we hadden allebei toen een relatie.'

Suzanne komt nog even terug op het woord rolmodel: 'Ik weet het niet, dat zeg je niet van jezelf: ik ben een rolmodel... Dat moet je aan anderen overlaten of vragen. Als ik mensen kan inspireren om lekker te doen waar ze zin in hebben en proberen om zoveel mogelijk zichzelf te blijven en te zijn, is het mooi tóch?'

 

In De Gevaarlijkste Wegen van de Wereld trotseren bekende Nederlanders gevaarlijke en nauwelijks begaanbare wegen, die soms om ongekende rijkunsten vragen. Ondertussen leren ze niet alleen elkaar beter kennen, ook maken ze kennis met de lokale bevolking en ongerepte natuur.

De aflevering met Suzanne en Peter in Costa Rica zie je op zondag 25 december, om 21.10 uur op NPO 3. De promo van de aflevering bekijk je alvast hier.

 

*

Blijf op de hoogte!

 

Reacties

Log in om reacties te lezen en zelf te reageren.

Recent nieuws:

Het laatste voorjaar

Langverwachte derde roman van Minke Douwesz! Verlies en verandering kenmerken het leven, in dit geval het leven van Ese Jelles, die op de fiets- en in haar hoofd en verleden- een bijzondere reis maakt.

Lees verder

K's Choice - Community Edition

What You See Festival: Leo van Emden volgde twee maanden lang de bijna 100 zangliefhebbers uit de LGBTQIA+ gemeenschap in hun reis naar een concert met K's Choice.

Lees verder

Pink Parents: Sylvia en Wendy

'Het krijgen van een kind is voor veel regenboogouders een intensief traject en dan is het kindje daar… Hoe leuk is het dan als iemand met een cadeautje komt dat op jouw gezin gericht is?'

Lees verder
Meer nieuws & achtergronden