Vrouw uit de kast

Bij menig lezer zal 'Vrouw uit de kast' een belletje doen rinkelen: het was jarenlang het platform van Diana Arkeveld, zij hielp vrouwen bij het proces van uit de kast komen. Vanaf half maart dit jaar is er een nieuwe vrouw aan het roer bij Vrouw uit de kast: Stella Heman. Wij spraken haar.

Hoe Vrouw uit de kast op Stella's pad kwam

Stella vertelt: 'Ik werkte als coach in de gespecialiseerde ggz en merkte dat werken in loondienst niet helemaal bij mij paste. Ik nam ontslag en had mij al ingeschreven bij de Kamer van Koophandel. Daarna kwam er toevallig een oproep op Facebook voor het overnemen van Vrouw uit de kast.'

Het werd voor Diana te druk met twee bedrijven. Ze had naast Vrouw uit de kast ook 'De Authentieke Vrouw' en koos ervoor om daarmee verder te gaan. Dat was voor Stella de kans om een vliegende start te maken. Met het platform Vrouw uit de kast helpt ze, als geaardheidscoach, diverse vrouwen in de leeftijdscategorie van circa 25-65 jaar die worstelen met gevoelens voor vrouwen.

Het belang van Vrouw uit de kast

Stella heeft een vrouw en twee kinderen en vindt het belangrijk dat er meer acceptatie in de maatschappij komt. Dat is haar missie. Stella: 'Uiteindelijk hoop ik dat mijn werk helemaal overbodig wordt. Maar tot die tijd help ik heel graag mensen die met zichzelf in de knoop zitten en hun geaardheid willen onderzoeken, of die steun nodig hebben bij het uit de kast komen.'

Ik vraag Stella hoe het zit met die acceptatie; Ik leef zelf behoorlijk in een bubbel met open-minded mensen en zie in mijn eigen omgeving niet veel issues meer met acceptatie als het aankomt op lesbisch zijn. Ik ben benieuwd hoe sterk mijn beeld vertekend is.

'Het is heel fijn dat je zoveel acceptatie ervaart. Ik zit zelf ook in zo'n bubbel. Maar het werk is wel echt nodig. Er komen niet voor niets ongeveer 400 bezoekers per dag op de website. En zowel uit Nederland als België krijg ik veel mailtjes van vrouwen. Vrouwen die herkenning vinden in onze artikelen en podcastafleveringen of die in het proces zitten en daar hulp bij nodig hebben.' 

Over Vrouw uit de kast

Ik vraag Stella hoe ze mensen helpt. Ze vertelt dat ze niet alleen op de website via blogs allerlei informatie over lesbisch zijn biedt. Ze heeft daarnaast een Facebookgroep opgericht voor vrouwen die nog niet of net uit de kast zijn en hiermee struggelen. Er zijn online cursussen voor vrouwen die het fijn vinden om op hun eigen tempo uit te zoeken hoe het zit. Er zijn er drie verschillende cursussen; 'Ben ik lesbisch', 'Lesbisch daten en flirten' en 'Upgrade je lesbische seksleven'. Verder zijn er ontmoetingsdagen en is er één op één coaching. Stella: 'Daar bied ik verschillende dingen in. Dat kan praktisch zijn, zoals hulp voor 'hoe vertel ik het mijn familie?' maar het kan ook dieper gaan.'

Op latere leeftijd uit de kast

Wat Stella ziet is dat vrouwen die op latere leeftijd worstelen met hun geaardheid vaak pleasegedrag hebben, zich te veel aanpassen en niet goed hun grenzen aangeven. 'Dan gaat het dus eigenlijk om meer dan alleen uit de kast komen. En daar gaan we in de coaching dan ook mee aan de slag.'

Stella vertelt verder: 'Het zijn vaak vrouwen die al getrouwd zijn met een man, en kinderen hebben, die mij benaderen. Vrouwen die altijd een hetero-leven hebben geleid, maar bij wie dat gewoon niet meer gaat. Je pelt dan af, als het ware zoals bij een ui, om te ontdekken waarom iemand al die tijd in de kast is gebleven. Daar kan bijvoorbeeld angst voor afwijzing of voor anders zijn aan ten grondslag liggen.'

'Ik ben zelf pas op mijn 28e uit de kast gekomen en had daarvoor een relatie met een man. Als ik er nu op terugkijk denk ik 'Oh ja, misschien vond ik die juf op school al wel interessant.' Het was wel aanwezig, maar al die lagen van de ui zaten eroverheen. Dat ik niet anders wilde zijn. Dat het weggestopt was.' Ze geeft aan dat er

Lees meer

Reacties

Log in om reacties te lezen en zelf te reageren.



Recent nieuws:

Spiegelbeeld

Haar vingers bewogen, haar nagels kropen tergend langzaam omhoog. Kippenvel op het randje van lekker. Er klopte iets niet. Er was een derde hand, in mijn nek... - Fran & The City

Lees verder

IHLIA: Protest2Pride

De foto's van Marian Bakker fungeren als een genuanceerd historisch verslag, een bijdrage aan ons collectieve geheugen en begrip. Ook jij kunt bijdragen aan de expo: upload jouw foto!

Lees verder

Afscheid

Inseminatiepoging drie was raak, maar na twee maanden bleek het kindje niet meer te leven. Wat moest er nu gebeuren? 'Afwachten,' had de arts gezegd. Dat gingen we dus maar doen...

Lees verder
Meer nieuws & achtergronden