Hindostaans & Queer

De Surinaams-Hindostaanse gemeenschap is relatief klein en de LHBTQIA+ gemeenschap is nóg kleiner. Eén voor één dachten zij de enige te zijn, toch bij elkaar telt de 'Hindostaanse & Queer' community zo'n dik 60 leden op Facebook en 500 volgers op Instagram. Opgericht in 2020 door Wedica Premchand, omdat er veel behoefte is aan emancipatie, veiligheid, acceptatie, herkenning en verbinding. Behalve queer zijn, is óók religie en cultuur een belangrijk onderdeel van de identiteit. Samen strijden zij voor samenhorigheid en zichtbaarheid binnen én buiten de Hindostaanse gemeenschap, en zijn sinds kort een officieel een stichting waar mensen trots op kunnen zijn. Zij aan Zij interviewt oprichtster Wedica, medeorganisator Devika Chotoe, eventorganisator Mimitaa Girdhari en groepslid Varisha Badloe. Wij spreken deze vier powervrouwen over hun energieke strijdkracht, coming-out, religie en taboes.

Foto: Devika Chotoe, gemaakt door Roza Coco Ahmad.

Even voorstellen: Wij horen actieve dingen over jullie! Wie zijn jullie?

Wedica Premchand - 'You Only Live Once'

'Op mijn 29ste kwam ik uit de kast als lesbische vrouw. Een lang proces om op het punt te komen waar ik nu ben: Out & Proud. Ik had behoefte om een gezicht te geven aan de Hindostaanse queer community en een steun- en verbindpunt te creëren voor deze community, daarom ben ik gestart met Hindostaans & Queer.'

Mimitaa Girdhari (event organisator) - 'My bullets are my words and my words are my weapons…'

'Ik zet mij graag in voor LHBTI organisaties en projecten, zoals Hindostaans & Queer. Ook vind ik het leuk om events te organiseren en mensen samen te brengen in mijn Lesbian Social Club Nederland. Via de app Meet-up kunnen lesbische -en biseksuele vrouwen deelnemen aan low key events.'

Varisha Badloe: (groepslid) - 'In the meanwhile the air is filling with the perfume of promise' - Gitanjali

'Met een passie voor politiek, geschiedenis en maatschappelijke kwesties rondom onder andere inclusie, diversiteit en psychische vraagstukken, studeer ik Culturele Antropologie en zet ik mij maatschappelijk in om meer inclusie en zichtbaarheid te creëren binnen de lokale politiek en op de universiteit.'

Devika Chotoe (medebeheerder) - 'To heal yourself means to set your ancestors free'

'Ik ben podiumkunstbeoefenaar, choreografe, schrijfster en activist en zet mijn kunst bewust in voor de zichtbaarheid en representatie van de queer gemeenschappen van kleur. Daarnaast ben ik organisatorisch actief bij Fite Qlub; een queer en dekoloniaal multidisciplinair platform in Amsterdam, en ook bij Hindostaans & Queer.'

 

Hoe heeft jouw queer identiteit jouw leven gevormd?

Devika: 'Ik zie queer zijn als een proces van totstandkoming en het kritisch bevragen waarom bepaalde dingen 'de norm' zijn. En dan heb ik het niet alleen over heteronormativiteit, maar ook andere structurele onrechtvaardigheden en ongelijkheden, vooral die aanwezig zijn binnen de Hindostaanse gemeenschap. Door mijn dansopleiding kwam ik in aanraking met Ballroomdansen. Een wereld van diversiteit aan lichamen, genderexpressies en seksualiteit ging voor mij open! Een 'coming out' was tegenover mijn vrienden niet nodig, aangezien hier queer zijn geen uitzondering was. Wel hield ik nog een scheiding tussen de artistieke queer Devika en de Hindostaanse Devika thuis.'

Mimitaa: 'Ik ben ontzettend trots op de Hindostaanse religie en cultuur, maar op het gebied van acceptatie en taboes heeft de Hindostaanse community een lange weg te gaan. Ik schaam mij soms ontzettend voor de bekrompen gedachtegang. Het geluk van jouw eigen kinderen en familieleden hoort het belangrijkste te zijn. Ouders met queer kinderen mogen wel meer achter hun kinderen gaan staan.'

Wedica: 'Manai ka bolie' en heteronormativiteit spelen een grote rol in de Hindostaanse opvoeding. 'Manai ka bolie' is het ontzettend belangrijk vinden wat anderen van je denken of over je vinden en heteronormativiteit is de (onbewuste) overtuiging dat liefde alleen tussen een man en een vrouw kan bestaan.'

 

Dus uit de kast komen in de Hindostaanse cultuur is al een taboe?

Wedica: 'In de Nederlandse cultuur wordt homoseksualiteit meer geaccepteerd, dus voor mij voelde het veilig om bij Nederlandse vriendinnen uit de kast te komen.'

Mimitaa: 'In de Hindoestaanse cultuur kun je zelfs verbannen of verstoten worden. Gelukkig vond mijn moeder mijn geluk het allerbelangrijkste. Zij is de belangrijkste persoon in mijn proces van uit de kast komen. Ik ben enorm dankbaar voor mijn moeders sterke mindset, waarbij zij geen ene moer geeft om wat anderen vinden. Haar steun en onvoorwaardelijke liefde heeft mij gevormd tot de krachtige onafhankelijke vrouw die ik vandaag de dag ben.'

 

Wedica en Devika, hoe kwamen jullie op het idee om Hindostaans & Queer te starten?

Wedica: 'Veel Hindostaanse mensen die in de kast zitten worstelen met hetzelfde als ik toen der tijd: queer zijn als Hindostaan. Dit zette mij aan het denken: wat zou ik kunnen doen? Zo ontstond Hindostaans & Queer. Mensen voelen zich verbonden met het platform. De community wordt sinds kort ook benaderd voor samenwerkingen met externe queer en niet-queer organisaties. Mooie ontwikkelingen. Het valt mij op dat we met zoveel diverse mensen zijn!'

Devika: 'Tijdens een groepsmeeting kwam pas écht naar voren hoe Wedica en ik op één lijn zitten wat betreft onze visies en missies. Wij besloten een actieve samenwerking aan te gaan en vanaf dat moment verliep alles in sneltreinvaart.

 

En Mimitaa en Varisha, hoe zijn jullie bij Hindostaans & Queer terecht gekomen?

Mimitaa: 'Hindostaans & Queer is op mijn pad gekomen door enkele events waaraan ik heb deelgenomen. Het is zeer fijn om gelijkgestemden vanuit hetzelfde cultuur en achtergrond te kunnen spreken. Ik ben heel blij met het initiatief van Wedica en ben van mening dat een dergelijk platform van essentieel belang is om de acceptatie van Hindostaanse queers in de wereld te bevorderen.'

Varisha: 'Door open te zijn over wie ik ben, ben ik ook in aanraking gekomen met Hindostaans & Queer zonder dat ik doorhad dat ik deze community ook echt nodig had. Het spreken van andere mensen met mijn afkomst die net als ik zijn, samen naar educatieve of culturele events gaan en samen andere leuke activiteiten ondernemen is gewoon heel fijn bij de bewustwording dat het in orde is om meerdere identiteiten tegelijk te hebben.'

 

Kunnen jullie iets meer verklappen over de plannen en activiteiten in 2022?

Mimitaa: 'In 2022 zal ik ook voor Hindostaans & Queer evenementen organiseren, waar ik erg naar uit kijk. Zoals het samen vieren van Hindoeïstische en Islamitische feestdagen, NPO documentaire reis van India, Suriname en Nederland [De drie afleveringen van de docu vind je hier!, red.] en het organiseren van kookworkshops.'

Wedica: 'Wij streven ernaar om elke twee maanden een bijeenkomst te organiseren en daarnaast een leesgroep oprichten waarin we gezamenlijk literatuur bespreken die te maken heeft met thema's als intersectionaliteit, queerness, dekolonisatie, geschiedenis, cultuur en healing.'

Devika: 'Wij willen culturele evenementen organiseren en traumaverwerkingsbijeenkomsten aanbieden onder begeleiding van queer psychologen.'

Varisha: 'Tijdens het Divali Festival afgelopen jaar ontmoette ik voor het eerst een paar leden van Hindostaans & Queer. Het is heel leuk om dezelfde cultuur te delen en fijne gelijkenissen te hebben en op deze manier vrienden te maken. Dankzij Hindostaans & Queer zit ik zelfs meer op Facebook, om op te hoogte te blijven.'

 

Welke tips heb je voor de lezers?

Devika: 'Durf personen of groepen die uitgesproken queer zijn actief te benaderen als je wilt weten hoe zij dingen hebben aangepakt: zij staan vaak te springen om hun kennis te delen en een begeleidende rol te hebben. Leer over intersectionaliteit en zoek een vorm van therapie.'

Varisha: 'We hebben elkaar nodig binnen de community. Niet alleen omdat we zichtbaarheid creëren die we nodig hebben, maar ook omdat we elkaar begrijpen en samen onze LHBTQIA+ identiteit en Hindostaanse cultuur omarmen. En soms kost het even om je ervan bewust te zijn wie je bent, wat je wilt en om er daadwerkelijk achteraan te gaan. Dat is oké en daar is ook geen deadline voor.'

Wedica: 'Kijk ook eens voor meer informatie bij The Hang Out, een organisatie voor bi-culturele queer mensen en natuurlijk Stichting Maruf, een stichting voor queer mensen met een Islamitische achtergrond.'

Mimitaa: 'Wees trots op wie jij bent en elke aspect in jouw leven. Zorg dat je content bent met het leven wat jij leidt. Jouw geluk is het belangrijkste. Respecteer jezelf en geef op een respectvolle wijze grenzen aan, waarbij de eer aan jezelf behouden blijft.'

 

Kijk ook eens op: www.hindostaansenqueer.nl voor meer informatie en persoonlijke interviews.

Sluit je aan bij Hindostaans & Queer door via Facebook een verzoek te doen om toegelaten te worden tot de gesloten groep. In verband met met privacy en veiligheid krijg je toelatingsvragen om toegelaten te worden. Belangrijk is dat alle leden queer zijn en zich identificeren met de Hindostaanse cultuur (dit wordt niet gecheckt, want dit is voor iedereen persoonlijk). De groep vind je hier. Instagram is voor iedereen toegankelijk, de Insta-page vind je hier.

 

*

Blijf op de hoogte!

 

Reacties

Log in om reacties te lezen en zelf te reageren.

Recent nieuws:

De H van Hetero

Solange Dekker & Luuk Dresen maken een podcast die voor eens en altijd een brug slaat tussen de LHBTIQA+ gemeenschap en de hetero cis-mannen en -vrouwen. Aflevering 1: de L van Lesbisch.

Lees verder

'Lesbisch groentje'

Zou het alleen bij kletsen blijven, misschien een voorzichtige kus, of sta ik binnen een kwartier weer buiten? Uit nieuwsgierigheid ging ik online op zoek naar een seksdate.

Lees verder

Roze voetbalfans

Op TV: De serie De roze supporters volgt in vier afleveringen een aantal voetbalfans in hun pogingen om homofobie uit de voetbalstadions te bannen. Te zien vanaf maandag 16 mei.

Lees verder
Meer nieuws & achtergronden